Вы находитесь: Главная Открытия и факты У образованного человека здоровее мозг
Поиск

Питание для мозга

У образованного человека здоровее мозг

Почему женщины, получившие образование в колледже, живут на несколько лет дольше и лучше сохраняют свои умственные и физически способности после семидесяти пяти лет, чем менее образованные женщины? Почему болезни Альцгеймера более подвержены те, кто менее образован?

Да, действительно, чем образованнее вы, тем меньше вероятность того, что с возрастом у вас наступит ухудшение памяти и старческое слабоумие. На первый взгляд может показаться, что все очень просто: чем выше ваш социальный статус, а с ним и материальный уровень жизни, тем лучше вы питаетесь, что особо благоприятствует вашему мозгу. Конечно, недоедание влияет на функционирование мозга. Безусловно, и то, что верхние пределы развития мозга во многом определяют гены.

Но природа соблюдает принцип равновесия. Останется ли ваш мозг относительно целым и невредимым в зрелые и преклонные годы зависит, прежде всего, от ваших умственных усилий. И об этом вы не должны забывать. Если с детства вы упорно развиваете свой ум, этим вы побуждаете трудиться и клетки мозга. В сложной структуре вашего мозга образуются новые ветви, а с ними — миллионы новых связей, или синапсов, между нейронами. Это означает, что постоянная умственная стимуляция фактически увеличивает мозговую ткань и тем самым увеличивает «объем памяти», что позволяет вам мыслить быстрее.

Это также означает, что вы создали больший запас избыточных клеток мозга, которые придут на помощь в случае, если ваш мозг окажется в беде — паралич, травма мозга или дегенеративная болезнь мозга, такая как болезнь Альцгеймера.

Доктор Дэвид Сноудон из Университета Кентуккского геронтологического центра Сандерс-Браун вот уже в течение многих лет вместе с группой ученых занимается исследованием мозга пожилых монахинь. Они завешали отдать свой мозг после смерти для аутопсии. Доктор Сноудон считает, что у наиболее образованных монахинь кора головного мозга больше, а значит, имеет больше ветвей и связей. Такой мозг, полагает он, позволяет противостоять даже болезни Альцгеймера, он меньше подвержен умственным расстройствам. «Чем выше уровень интеллекта монахинь, тем меньше вероятность проявления симптомов болезни Альцгеймера в преклонном возрасте», — говорит доктор Сноудон.

Мы уже говорили о поразительном различии клеток мозга лабораторных крыс, выросших в стимулирующей среде и в обычной. Нейроны выросших в стимулирующей среде крыс густо усеяны длинными и сложными ветвями дендритов; у крыс, которые просидели в «одиночной камере», на нейронах оказалось несколько жалких похожих на волоски дендритов.

Арнольд Шейбель, директор Института исследования мозга в Университете Лос-Анджелеса, говорит, что мозг буквально мгновенно начинает разрастаться в ответ на что-то новое, необычное. Это своего рода выживание. «В стволе мозга имеется участок, называемый сетчатым образованием. Он был создан, чтобы избирательно реагировать на новое и экзотическое. Это был механизм выживания в те времена, когда нам приходилось опасаться хищников. Теперь новые испытания и все те непростые задачи, с которыми мы часто сталкиваемся, активизируют сетчатое образование и стимулируют рост дендритов. Вот почему люди должны быть не только активными, они должны находить для себя новые занятия».

Одним словом, если у вас имеется в резерве мозговое вещество, накопленное в течение жизни в результате умственной деятельности, то склонность к ее спаду у вас наступит гораздо позже, чем у того, кто активно не тренировал свой мозг. Специалисты сравнивают мозг с мускулом — если его использовать, то он растет и расширяется; если нет — он атрофируется. Таким образом, образование делает мозг более устойчивым к разрушению и болезни. Люди, получающие научные степени, более активно тренируют свой мозг, делают его более жизнеспособным и сложным.

«Процесс образования включает гены в нервных клетках, которые, в свою очередь, стимулируют рост дендритов и синапсов», — говорит Вильям Т. Гриноу из Иллинойского университета в Урбана-Шампейн.

Помните, что наличие большого количества синапсов, дендритов и нейронов замедляет процесс спада умственной деятельности в результате старения. И это естественно, поскольку чем больше их у вас, тем менее заметна их потеря, тем позже могут обнаружиться первые признаки ухудшения памяти и других умственных расстройств, наступающих с возрастом. Например, чем сильнее слабоумие при болезни Альцгеймера, тем меньше синапсов между клетками в коре головного мозга, утверждает исследователь мозга доктор медицины Роберт Кацман из Калифорнийского университета (Сан-Диего, Школа медицины). По его мнению, люди более образованные меньше подвержены риску заболеть болезнью Альцгеймера, возможно, потому, что они более активно используют свой мозг, тем самым сохраняя его клетки в рабочем состоянии. Он провел эпидемиологическое исследование в Китае, показавшее, что среди менее образованных китайцев смертность от различных форм слабоумия была в четыре раза больше, чем среди китайцев более образованных. Доктор Кацман предполагает, что более высокий уровень образованности может отсрочить появление симптомов болезни Альцгей-мера приблизительно на пять лет.

Невролог Джон Стирлинг Мейер и его коллеги из Бейлорского медицинского колледжа в Хьюстоне в течение четырех лет проводили исследование 94-х здоровых людей в возрасте выше 65 лет. Приблизительно третья часть этих пациентов все еще продолжали работать; другая треть — оставались умственно и физически активными, хотя и ушли на пенсию, а остальные не вели активный образ жизни. Всех пациентов в начале и в конце исследований тестировали для определения коэффициента их умственного развития. Они также были подвергнуты и другим неврологическим и психологическим тестированиям. В начале у всех были нормальные результаты тестирования. После четырех лет, как показало тестирование, коэффициент умственного развития и поток крови, поступающей в мозг, снизились.
 

Рекомендуем

Опасности «быстрых» углеводов для мозга

Гарвардские исследователи установили, что рацион питания богатый углеводами с...

Сколько калорий похищает ваш мозг

Все знают, что переедание приводит к дополнительной нагрузке на сердце. Но мало...

Антиокислители делают вас умным, веселым и предохраняют мозг от старения

Крайне важное научное положение: лучшее, что вы можете сделать для своего мозга,...

Два свойства сахара: укрепляющее и разрушительное

Возможно, вы удивитесь, узнав, что мозг — это своего рода губка для сахара в крови....

Пять способов укрощения опасного гомоцистеина

— Принимать добавки фолиевой кислоты, В6 и В12. Для подавления гомоцистеина...

Помощь детям