Вы находитесь: Главная Открытия и факты У образованного человека здоровее мозг
Поиск

Питание для мозга

У образованного человека здоровее мозг

Почему женщины, получившие образование в колледже, живут на несколько лет дольше и лучше сохраняют свои умственные и физически способности после семидесяти пяти лет, чем менее образованные женщины? Почему болезни Альцгеймера более подвержены те, кто менее образован?

Да, действительно, чем образованнее вы, тем меньше вероятность того, что с возрастом у вас наступит ухудшение памяти и старческое слабоумие. На первый взгляд может показаться, что все очень просто: чем выше ваш социальный статус, а с ним и материальный уровень жизни, тем лучше вы питаетесь, что особо благоприятствует вашему мозгу. Конечно, недоедание влияет на функционирование мозга. Безусловно, и то, что верхние пределы развития мозга во многом определяют гены.

Но природа соблюдает принцип равновесия. Останется ли ваш мозг относительно целым и невредимым в зрелые и преклонные годы зависит, прежде всего, от ваших умственных усилий. И об этом вы не должны забывать. Если с детства вы упорно развиваете свой ум, этим вы побуждаете трудиться и клетки мозга. В сложной структуре вашего мозга образуются новые ветви, а с ними — миллионы новых связей, или синапсов, между нейронами. Это означает, что постоянная умственная стимуляция фактически увеличивает мозговую ткань и тем самым увеличивает «объем памяти», что позволяет вам мыслить быстрее.

Это также означает, что вы создали больший запас избыточных клеток мозга, которые придут на помощь в случае, если ваш мозг окажется в беде — паралич, травма мозга или дегенеративная болезнь мозга, такая как болезнь Альцгеймера.

Доктор Дэвид Сноудон из Университета Кентуккского геронтологического центра Сандерс-Браун вот уже в течение многих лет вместе с группой ученых занимается исследованием мозга пожилых монахинь. Они завешали отдать свой мозг после смерти для аутопсии. Доктор Сноудон считает, что у наиболее образованных монахинь кора головного мозга больше, а значит, имеет больше ветвей и связей. Такой мозг, полагает он, позволяет противостоять даже болезни Альцгеймера, он меньше подвержен умственным расстройствам. «Чем выше уровень интеллекта монахинь, тем меньше вероятность проявления симптомов болезни Альцгеймера в преклонном возрасте», — говорит доктор Сноудон.

Мы уже говорили о поразительном различии клеток мозга лабораторных крыс, выросших в стимулирующей среде и в обычной. Нейроны выросших в стимулирующей среде крыс густо усеяны длинными и сложными ветвями дендритов; у крыс, которые просидели в «одиночной камере», на нейронах оказалось несколько жалких похожих на волоски дендритов.

Арнольд Шейбель, директор Института исследования мозга в Университете Лос-Анджелеса, говорит, что мозг буквально мгновенно начинает разрастаться в ответ на что-то новое, необычное. Это своего рода выживание. «В стволе мозга имеется участок, называемый сетчатым образованием. Он был создан, чтобы избирательно реагировать на новое и экзотическое. Это был механизм выживания в те времена, когда нам приходилось опасаться хищников. Теперь новые испытания и все те непростые задачи, с которыми мы часто сталкиваемся, активизируют сетчатое образование и стимулируют рост дендритов. Вот почему люди должны быть не только активными, они должны находить для себя новые занятия».

Одним словом, если у вас имеется в резерве мозговое вещество, накопленное в течение жизни в результате умственной деятельности, то склонность к ее спаду у вас наступит гораздо позже, чем у того, кто активно не тренировал свой мозг. Специалисты сравнивают мозг с мускулом — если его использовать, то он растет и расширяется; если нет — он атрофируется. Таким образом, образование делает мозг более устойчивым к разрушению и болезни. Люди, получающие научные степени, более активно тренируют свой мозг, делают его более жизнеспособным и сложным.

«Процесс образования включает гены в нервных клетках, которые, в свою очередь, стимулируют рост дендритов и синапсов», — говорит Вильям Т. Гриноу из Иллинойского университета в Урбана-Шампейн.

Помните, что наличие большого количества синапсов, дендритов и нейронов замедляет процесс спада умственной деятельности в результате старения. И это естественно, поскольку чем больше их у вас, тем менее заметна их потеря, тем позже могут обнаружиться первые признаки ухудшения памяти и других умственных расстройств, наступающих с возрастом. Например, чем сильнее слабоумие при болезни Альцгеймера, тем меньше синапсов между клетками в коре головного мозга, утверждает исследователь мозга доктор медицины Роберт Кацман из Калифорнийского университета (Сан-Диего, Школа медицины). По его мнению, люди более образованные меньше подвержены риску заболеть болезнью Альцгеймера, возможно, потому, что они более активно используют свой мозг, тем самым сохраняя его клетки в рабочем состоянии. Он провел эпидемиологическое исследование в Китае, показавшее, что среди менее образованных китайцев смертность от различных форм слабоумия была в четыре раза больше, чем среди китайцев более образованных. Доктор Кацман предполагает, что более высокий уровень образованности может отсрочить появление симптомов болезни Альцгей-мера приблизительно на пять лет.

Невролог Джон Стирлинг Мейер и его коллеги из Бейлорского медицинского колледжа в Хьюстоне в течение четырех лет проводили исследование 94-х здоровых людей в возрасте выше 65 лет. Приблизительно третья часть этих пациентов все еще продолжали работать; другая треть — оставались умственно и физически активными, хотя и ушли на пенсию, а остальные не вели активный образ жизни. Всех пациентов в начале и в конце исследований тестировали для определения коэффициента их умственного развития. Они также были подвергнуты и другим неврологическим и психологическим тестированиям. В начале у всех были нормальные результаты тестирования. После четырех лет, как показало тестирование, коэффициент умственного развития и поток крови, поступающей в мозг, снизились.
 

Рекомендуем

Больше жира омега-6 – хуже память

То, что избыток в рационе питания жира типа омега-6 ведет к сбоям в работе мозга,...

Фолиевая кислота против инсульта

Оказывается, фолиевая кислота помогает защитить мозг от разрушительных...

Семь способов оградить свой мозг от вредных жиров

Перед вами рекомендация ученых, состоящая из семи пунктов, которая поможет...

Эстроген: молекула памяти

Но не все ученые разделяют эту точку зрения. Многие считают, что гормон эстроген...

Серотонин: мощный мессенджер

Наиболее широко исследуемым нейротрансмиттером является серотонин. Он влияет...

Помощь детям